24 בדצמבר 1943: הקרב על כיכר העירייה ועל כיכר סַן פְרַנְצֶ'סְקוֹ

סא"ל (מיל') ד"ר עדו הכט, 13.12.2021

גם ב־24 בדצמבר נבלמו כל הניסיונות של גדוד אֶדְמוֹנְטוֹן לחצות את כיכר העירייה ולהמשיך להתקדם על הכביש הראשי.

גדוד סִיפוֹרְת' נלחם כדי לכבוש את בית החולים ואת בית הספר ששלטו על כיכר סַן פְרַנְצֶ'סְקוֹ. המבנים האלה היו מלאים באזרחים שברחו לשם מדרום העיירה בימי הלחימה הקודמים. הקנדים עצרו את התקפתם עד שהאזרחים התפנו. הגרמנים ניצלו את ההפוגה להשלים את הכנותיהם להגן על שני המבנים הללו. לאחר מטח של פגזי טנקים שפרצו את החומה ההיקפית של מגרש בית הספר, הסתערה מחלקה של גדוד סִיפוֹרְת' לתוך בית הספר, והגרמנים פוצצו אותו כשהקנדים בתוכו. מ־19 קנדים שרד רק אחד. כוח אחר של גדוד סִיפוֹרְת' הסתער לתוך בית החולים לאחר שגם הוא הופגז באמצעות טנקים. הלחימה בבית החולים נמשכה מחדר לחדר עד למחרת בבוקר, ובסופהּ שלטו עליו הקנדים.

בסביבות הצהריים הבין מפקד אוגדת הצנחנים הגרמני שהגדוד שהגן על אוֹרְטוֹנָה מותש ואיבד חיילים רבים, ולכן שלח גדוד נוסף - מהעתודה של האוגדה - כדי לתגברו. הגדוד הגיע לאוֹרְטוֹנָה לאחר רדת החשֵכה, והחל ללמוד את המצב כדי להשתלב בלחימה.

בינתיים, בגזרת המאמץ הקנדי העוקף דרך הרכס ההררי, הגרמנים בלמו את התקדמות הקנדים, ואף הנחיתו התקפות נגד.