הספר הוא סיפורו האישי של לוטננט פרדריק דאונס, קצין חי"ר אמריקני שלחם בוויטנאם. המחבר נשלח לוויטנאם בספטמבר 1967, מונה למפקד מחלקת חי"ר, ובמשך כארבעה חודשים, עד לפציעתו הקשה, פיקד על המחלקה בקרבות בשדות הקרב בג'ונגלים של וויטנאם.

הסיפור אינו רק סיפורו האישי של דאונס, זהו סיפורה של מחלקת חי"ר אמריקנית, מחלקה דלתה אחת שש. המחבר אינו מסתפק בתיאור הפעולות הקרביות. הוא משרטט בריאליות את מערכת יחסי האנוש המיוחדת, שהתפתחה בתוך המחלקה בלחץ האירועים, ברגעיה ותחת אש. מושגים כמו רוח הלחימה, חברות, שיתוף פעולה, מקצועיות מקבלים כאן ביטוי מיוחד.

"בין שמדובר בלחימה בעצימות גבוהה ובין שמדובר בתקרית אש מקומית, בין שמדובר בשטח בנוי או בשטח סבוך, פעילותם של המפקדים ברמה הטקטית כמעט זהה – באתגרים, בדילמות ובאפשרויות הפעולה. לפיכך חשוב מאוד לקרוא את עלילותיהם של מי שחוו את שדות הקרב, שילמו את המחירים הגבוהים של הלמידה. חוויית הקרב, צריבותיה והישגיה יהיו לנו צידה לדרך (מתוך הקדמת מפקד המכללות, אלוף איתי וירוב, למהדורה שיצאה לספר ב־2019)

 

שטח הריגה/פרדריק דאונס/ 1994, 246 עמודים

שטח הריגה/פרדריק דאונס/ 1994, 246 עמודים